MATS/MORGAN BAND

matsmorgen

Mats Öberg – keyboards, harmonica, vocals

Morgan Ågren – drums, bass, guitar, violin, programming

Gustaf Hielm – bass, vocals

Stefan Jernståhl – guitar, synthesizer, vocals

When has music stupefied you last? Enraptured you, carried you away?

Treat yourself to a concert of the Mats/Morgan Band! These Swedes take you through melodic landscapes rarely visited and then onto wherever their muse leads them. Upon witnessing how well-honed this cohesive unit is playing such largely improvised music, you may well ask yourself how their tight precision is possible …when the front man can hear only sparsely and is blind since he was born. But gradually it dawns on you, just what’s happening up on that stage: the seventh sense becoming music.

“It’s probably something like telepathy,” Morgan Ågren tries to describe the supernatural interaction with Mats Öberg. The two of them have been playing together since they were children; having joined forces after they were spotted as outstanding talents and had performed publicly in their tot days already, thus turning their home town of Umeå into a Salzburg anno Mozart, child prodigy.

In their teens Mats and Morgan fell in love with the complex compositions of Frank Zappa. They crammed themselves with his enormous works, and when they traveled to Stockholm for their first concert of his, they were presented to the great master backstage – who spontaneously invited them to join in on a song during the show. And in his next TV interview Zappa raved about the 16 and 19-year-olds: “They played unbelievable, just unbelievable!” (www.youtube.com/watch?v=-0u2psaFU0k)

After said tour Frank Zappa asked them to come to California, and after a more detailed check of their instrumental abilities, he selected them to be his next keyboard player and drummer. But soon he was diagnosed with the illness that unfortunately was to lead to his untimely death and should deprive Mats Öberg and Morgan Ågren of a career with Zappa.

Nevertheless, by means of numerous Mats/Morgan records and collaborations with Mike Stern, Devin Townsend or Bill Laswell, these Norsemen have long gained a superb reputation of their own. Their very individual blend of styles certainly appeals to everybody who likes experimental Jazz and Rock. But added to the influences of Miles Davis, Zappa or the Mahavishnu Orchestra, with Mats and Morgan you also get soulful grooves in the vein of Earth, Wind & Fire.

Together with the longtime Meshuggah bassist Gustaf Hielm and Stefan Jernståhl on guitar and synthesizer, the blind keyboard wizard Mats Öberg and Morgan Ågren, voted the number 1 fusion drummer in “Modern Drummer” magazine’s 2010 reader’s poll, create a highly adventurous experience. They organically combine humor and imagination, they perform hypnotically infectious songs with the same musical authority as they master metrically difficult compositions with breathtaking speed. In short: These Swedes seem capable of playing absolutely anything with great gusto.


Wann hat Sie Musik letztmals verblüfft? Hin- und mitgerissen, wahrhaftig beglückt?

Schenken Sie sich ein Konzert der Mats/Morgan Band! Die Schweden führen Sie durch selten besuchte musikalische Landschaften und folgen ihrer spontanen Eingebung so improvisationsfreudig, dass Sie sich anfänglich fragen werden, wie es möglich sein kann, dass alles so organisch zusammenpassend, so präzise geschliffen daherkommt …wenn der Frontmann nur kärglich hören kann und seit Geburt blind ist. Doch allmählich werden Sie gewahr, was sich dort auf der Bühne abspielt: Musik-Werdung des siebten Sinns.

“Es ist wohl so etwas wie Telepathie”, versucht Morgan Ågren das feinstoffliche Zusammenwirken mit Mats Öberg in Worte zu fassen. Seit Kindstagen musizieren die beiden miteinander; öffentliche Auftritte schon als Knirpse haben ihre nordschwedische Heimatstadt Umeå in ein Salzburg anno Mozart, Wunderkind zurückversetzt.

Als Teenager verliebten sich Mats und Morgan in die komplexen Kompositionen von Frank Zappa. Sie paukten sich voll mit dessen Riesen-Werk, und als sie nach Stockholm reisten, um den grossen Meister erstmals live zu erleben, wurden ihm die damals 16- und 19-Jährigen vor dem Konzert vorgestellt, lud er sie kurzentschlossen für einem Song auf die Bühne ein. Und schwärmte Zappa schliesslich in seinem nächsten TV-Interview: “Sie haben unglaublich gespielt, einfach unglaublich!” (www.youtube.com/watch?v=-0u2psaFU0k)

Nach besagter Tour bat Frank Zappa die beiden Schweden zum ausführlicheren Fähigkeits-Check nach Kalifornien – und erkor sie prompt zu seinem nächsten Keyboarder und Schlagzeuger. Doch bald wurde er mit der Diagnose seiner schweren Krankheit konfrontiert, die leider zu seinem verfrühten Tod führen und eine Zappa-Karriere von Mats Öberg und Morgan Ågren verhindern sollte.

Nichtsdestotrotz haben sich die beiden mittels zahlreichen Mats/Morgan-Platten sowie Kollaborationen mit Mike Stern, Devin Townsend oder Bill Laswell längst ihr eigenes Renommee erspielt. Ihrem sehr individuellen Mix ideenreich verflochtener Stile kommt wohl die Umschreibung als abenteuerlicher Experimental-Jazz/Rock am nächsten. Zu Zappas Einflüssen gesellen sich gewiss solche von Miles Davis oder dem Mahavishnu Orchestra – doch bei Mats und Morgan gibt’s noch groovendem Soul, Marke Earth, Wind & Fire, obendrauf.

Neben Ågren, 2010 in einer Leser-Umfrage des amerikanischen “Modern Drummer“-Magazins zum besten Fusion-Schlagzeuger gewählt, und dem blinden Tasten-Zauberer Öberg tragen der langjährige Meshuggah-Bassist Gustaf Hielm sowie Stefan Jernståhl an Gitarre und Synthesizer zu einem denkwürdigen Musikerlebnis bei. Mal in atemberaubendem Tempo gespielt, dann hypnotisch ansteckend; mal humorvoll, dann irrwitzig verwegen. Und jederzeit mit sicherer musikalischer Autorität. Kurzum: Diese Schweden scheinen in der Lage, absolut alles mit grossem Genuss zu spielen.