MAGMA

magma

 

Christian Vander – vocals, drums

Stella Vander – vocals, percussion

Isabelle Feuillebois – vocals

Hervé Aknin – vocals

Rudy Blas – guitar

Benoit Alziary – vibraphone

Philippe Bussonnet – bass

Jérôme Martineau – piano

Imagine a world, many centuries into the future, when society has decayed into chaos and degradation, void of spiritual guidance. However, space travel has become common place, so a handful of people are leaving Earth in search of a world where a new civilization can be reborn. After a hazardous journey they find that new home on the distant planet Kobaïa, where they settle and begin anew.

Magma tell of this new civilization, the interactions of people from Earth and fictional planets. Most of it is sung in the Kobaïan language that Magma also made up, and as one might expect, the music is very unlike what we are accustomed to.

The Frenchmen made their memorable debut with a double (!) album in 1970: an explosive compound of a cavernous bass and a hammering beat erupted from the record players, as an otherworldly voice chanted in a mysterious language, the sound swelling with incandescent guitar riffs and the full force of a brass section. On “Mekanïk Destruktïẁ Kommandöh“, the first album to feature the voice of Stella Vander, producer Giorgio Gomelsky (impresario of Rolling Stones, Yardbirds and Soft Machine fame) toned down the brass to give the choir pride of place. And with “Attahk“, featuring the cover design by Oscar winning surrealist painter H.R. Giger (“Alien“), Magma came up with another landmark record.

Christian Vander’s band is problably the most influential French one. Instead of fitting into any one genre of music, Magma is rather credited for initiating “Zeuhl“ (Kobaïan for “celestial”), a sub-genre of Prog-Rock, which has come to comprise numerous bands from all over the world.

What Magma offer is not just some kind of space opera by clever musicians, but a full blown experience of music connecting performer and listener. With their elaborate mythology, Magma attract many a sci-fi fan – some of whom actually learn to decipher the artificial Kobaïan language and speak it to one another! Surely, Magma has always filled the venues in France, but internationally they’re more successful today than ever before.

Led by Christian Vander and his former wife Stella still, the band has released five albums in the last ten years. And the hypnotic tension, the dramatic climaxes, the pyrotechnic drumming, the massive vocal arrangements, the classical pomposity fused with almost jungle-strength R’n’B: it’s all intact. Much to the delight of an audience that’s considerably younger than the Magma history…


Magma ist Frankreichs Band mit dem grössten Einfluss auf die anglo-amerikanisch dominierte Musik der Neuzeit. Eine Band, die praktisch im Alleingang ein neues Musik-Genre begründet und für ihren Gesang eine eigene Sprache erfindet; eine Band, deren Mitglieder sich Namen geben wie Zebëhn Straïn dë Ğeuštaah und ihren Songs Titel wie “Mëkanïk Dëstruktïẁ Kömmandöh“ – Magma ist wahrlich eine Ausnahmeerscheinung im musikalischen Universum. Und erfolgreich wie nie zuvor.

Zeuhl nennt sich besagtes Genre, dem heute weltweit zahlreiche Bands zuzurechnen sind. Was Magma ab 1969 kreiert hat, wird oft als Nebenast des Progressive Rock kategorisiert. Doch in der rhythmisch vertrackten Fusion-Musik der Franzosen finden sich nicht weniger Elemente von Jazz (im Stil eines John Coltrane oder Sun Ra), Klassik (Carl Orff, Igor Strawinski) sowie osteuropäischer Folklore (etwa in Magmas fast schon sakralen Chorgesängen).

Ergänzt werden die unverwechselbaren Kompositionen des Magma-Masterminds Christian Vander durch futuristische bis philosophische Inhalte. In kobaïanischen Songtexten, auf deutschen und slawischen Sprachbrocken basierend, geht’s um den fiktiven Planeten Kobaïa, um Einwanderer von der Erde, um ausserirdische Weltretter. Und dazu passt natürlich das Plattencover, das der Schweizer H.R. Giger für Magma zeichnete, ehe ihn Hollywood mit dem Oscar für sein “Alien“-Filmdesign adelte.

Wie aus dem Science-Fiction-Lager hat die französische Band auch reichlich Zuspruch aus der Fangemeinde harter Rockmusik. Weil Motörhead, Mötley Crüe oder Queensrÿche die Umlaute der kobaïanischen Kunstsprache so geliebt haben. Oder weil dem Zeuhl immer mal wieder Metal-Zutaten zugemengt worden sind, vor allem von japanischen Bands.

In ihrer Heimat hat die nach wie vor von Christian und Stella Vander geführte Band schon immer die Häuser gefüllt, doch heute wird sie auch vom – weitgehend nachgeborenen – Publikum in den USA und Südamerika, in Japan und China gefeiert. Fasziniert davon, wie dramatisch Magmas Musik eine Schubkraft entwickelt wie die glühend flüssige Masse aus dem Erdinnern.

www.magmamusic.org